Энцелад — шестой по величине спутник Сатурна

«Кассини»

В 1997 году для изучения Сатурна и его лун был запущен аппарат «Кассини-Гюйгенс». Он стал первым искусственным спутником газового гиганта. «Кассини» показал миру неизвестный Сатурн: фото шестиугольного шторма, данные о новых лунах, снимки поверхности Титана существенно дополнили знания ученых об этом газовом гиганте. Аппарат работает до сих пор и продолжает снабжать исследователей информацией. Немало «Кассини» рассказал и об Энцеладе.

спутник сатурна энцелад краткое описание

Спутники

Газовый гигант обладает по крайней мере 62 лунами. Не все из них получили собственные названия, некоторые в силу небольшого размера и других факторов обозначаются лишь цифрами. Самая крупная луна газового гиганта — Титан, за ним следует Рея. Спутники Сатурна Энцелад, Диона, Япет, Тефия, Мимас и еще несколько также отличаются достаточно большими размерами. Однако внушительная часть лун в диаметре не превышают 100 м.

расстояние от земли до энцелада

Конечно, среди такого скопления встречаются и уникальные объекты. Титан, например, занимает второе место по размерам среди всех спутников в Солнечной системе (на первом — Ганимед из «свиты» Юпитера). Однако главной его особенностью является очень плотная атмосфера. В последнее время астрономы все чаще направляют свои телескопы на спутник Сатурна Энцелад, краткое описание которого приведено ниже.

Параметры

Энцелад — шестой по размеру спутник Сатурна. Его диаметр составляет 500 км, что примерно в 25 раз меньше, чем аналогичный параметр Земли. По массе спутник уступает нашей планете почти в 200 тысяч раз. Размер Энцелада не делает его сколько-нибудь выдающимся космическим объектом. Выделяется спутник по другим параметрам.

есть ли жизнь на энцеладе

Энцелад обладает высокой отражательной способностью, его альбедо близко к единице. Во всей системе, вероятно, это самый светлый объект после Солнца. Причина яркости звезды в высокой температуре поверхности, у Энцелада все иначе. Он отражает практически весь свет, который до него доходит, потому что покрыт льдом. Средняя температура поверхности на спутнике -200 ºС.

Орбита спутника располагается достаточно близко к кольцам Сатурна. От газового гиганта его отделяет расстояние в 237 378 км. Один оборот вокруг планеты спутник совершает за 32,9 ч.

Энцелад — шестой спутник Сатурна

Шестой по величине спутник Сатурна, Энцелад, имеющий 504 километра в поперечнике, является предметом пристального внимания ученых, и это в значительной степени из-за его впечатляющих активных гейзеров и возможного подземного океана с жидкой водой.

В 2011 году учёные заявили, что Энцелад — «наиболее пригодное для такой жизни, какую мы знаем, место в Солнечной системе за пределами Земли.

22 фото

Энцелад—шестой спутник Сатурна

1. Энцелад—шестой спутник Сатурна. Он был открыт ещё в 1789 году Уильямом Гершелем, но оставался малоизученным до начала 1980-х, когда с ним сблизились два межпланетных зонда «Вояджер». Их снимки позволили определить его диаметр и обнаружить, что поверхность Энцелада отражает почти весь падающий на неё солнечный свет. (Фото NASA | JPL | Space Science Institute):

Энцелад—шестой спутник Сатурна

2. Так выглядит поверхность Энцелада с расстояния примерно 2 028 километров. (Фото NASA | JPL | Space Science Institute):

Так выглядит поверхность Энцелада

3. Деталям рельефа Энцелада дают имена, взятые из сборника рассказов «Тысяча и одна ночь». Кратеры называют в честь его персонажей, а другие структуры — борозды (fossae), гряды, равнины и рытвины — в честь упомянутых там географических объектов. По состоянию на май 2013 года Международный астрономический союз официально утвердил 84 названия. (Фото NASA | JPL | Space Science Institute):

Энцелад

4. Поверхность Энцелада с кратерами, сфотографированная 14 октября 2020. (Фото NASA | JPL | Space Science Institute):

Поверхность Энцелада с кратерами

5. Энцелад, кольца Сатурна и Титан на заднем фоне — второй по величине спутник в Солнечной системе (после спутника Юпитера Ганимеда), кстати, является единственным, кроме Земли и Марса, телом в Солнечной системе, для которого доказано существование жидкости на поверхности. (Фото NASA | JPL | Space Science Institute):

6. Средний диаметр Энцелада — 504.2 км. Это шестой по размеру и массе спутник Сатурна после Титана (5 150 км), Реи (1 530 км), Япета (1 440 км), Дионы (1 120 км) и Тефии (1 050 км). Орбита спутника располагается на расстоянии в 237 378 км от Сатурна и 180 000 км от верхней границы его облаков. (Фото NASA | JPL | Space Science Institute):

Средний диаметр Энцелада

7. На фоне огромного Сатурна его спутники кажутся совсем крошечными. Здесь видны Энцелад и маленький спутник Эпиметей (113 километров в поперечнике). (Фото NASA | JPL | Space Science Institute):

Здесь видны Энцелад и маленький спутник Эпиметей

Поверхность Энцелада

9. Энцелад состоит в основном из водяного льда и имеет почти белую поверхность с рекордной в Солнечной системе чистотой и отражательной способностью. Он отражает почти весь падающий свет. Соответственно, поглощение света поверхностью очень маленькое, и её средняя температура в полдень достигает только −198 °C. (Фото NASA | JPL | Space Science Institute):

Энцелад

10. Температура поверхности — минус 200 градусов по Цельсию. Есть области с аномально высокой температурой (на 20—30 градусов выше). Наличие на Энцеладе таких участков и атмосферы, а также молодость поверхности говорит о наличии какого-то источника энергии, поддерживающего геологические процессы на спутнике. (Фото NASA | JPL | Space Science Institute):

11. Глубокие разломы и рельефные полосы на Энцеладе. на Снимок был сделан на расстоянии примерно 2 446 километров над поверхностью. (Фото NASA | JPL | Space Science Institute):

Глубокие разломы и рельефные полосы на Энцеладе

13. В 2014 году были опубликованы результаты исследований, согласно которым на Энцеладе существует подповерхностный океан. В основу этого вывода легли измерения гравитационного поля спутника, сделанные во время трех близких (менее 500 км над поверхностью) пролетов «Кассини» над Энцеладом в 2010—2012 годах. Полученные данные позволили ученым достаточно уверенно утверждать, что под южным полюсом спутника залегает океан жидкой воды.

Температура верхних слоев водной массы может составлять около −45°С и с ростом глубины достигать 0…+1 °С, что сравнимо с температурой земных арктических и антарктических вод. Дно, предположительно, каменное. (Фото NASA | JPL | Space Science Institute):

14. Органические соединения, обнаруженные «Кассини» в солёных гейзерах спутника в 2005 году, подтверждение существования океана жидкой воды достаточно неглубокого залегания, сопоставимого с Марианской впадиной, высокая щелочность воды и прямые свидетельства гидротермальной активности в совокупности делают Энцелад самым привлекательным местом с Солнечной системе для поиска микробной жизни.

Энцелад во всей красе на фоне колец Сатурна, 21 декабря 2010. (Фото NASA | JPL | Space Science Institute):

Энцелад во всей красе на фоне колец Сатурна

15. Изображения, полученные «Кассини» при сближении 14 июля 2005 года, показали своеобразную тектонически деформированную область, расположенную вокруг южного полюса Энцелада. Этот регион испещрен разломами и хребтами. Там мало крупных ударных кратеров, из чего можно заключить, что это самый молодой участок поверхности Энцелада. По скорости накопления кратеров возраст некоторых участков этой области оценивается в 500 000 лет, а возможно, и меньше.

Вблизи центра данной области можно увидеть четыре разлома, ограниченных с обеих сторон хребтами. Они носят неофициальное название «тигровые полосы». Глубина их достигает 500 метров, ширина — двух километров, а протяжённость — 130 километров. (Фото NASA | JPL | Space Science Institute):

16. Вид на Энцелад и Сатурн с кольцами с расстояния примерно 1 378 400 км. (Фото NASA | JPL | Space Science Institute):

Вид на Энцелад и Сатурн с кольцами с расстояния примерно 1 378 400 кмВид на Энцелад и Сатурн с кольцами с расстояния примерно 1 378 400 км

17. Ледяные пейзажи Энцелада. Большая часть Энцелада покрыта кратерами с различной концентрацией и степенью разрушенности. (Фото NASA | JPL | Space Science Institute):

Ледяные пейзажи Энцелада

18. На этом снимке видны Энцелад, кольца Сатурна и маленький спутник Эпиметей, 1 октября 2011. (Фото NASA | JPL | Space Science Institute):

На этом снимке видны Энцелад, кольца Сатурна и маленький спутник Эпиметей

19. В 2006 году упомянутые выше «тигровые полосы» получили собственные названия: рытвины Александрия, Каир, Багдад и Дамаск. (Фото NASA | JPL | Space Science Institute):

20. Вид поверхности Энцелада с расстояния 1 063 километра, 31 октября 2008. (Фото NASA | JPL | Space Science Institute):

Вид поверхности Энцелада с расстояния 1 063 километра

21. Северная полярная область спутника сильно отличается от южной: она сильно кратерированная и, значит, довольно старая. (Фото NASA | JPL | Space Science Institute):

22. Ледяная луна Энцелад и кольца Сатурна с расстояния 291 000 километров, 28 июня 2007. Масштаб изображения составляет приблизительно 2 км на пиксель. (Фото NASA | JPL | Space Science Institute):

Ледяная луна Энцелад

Также смотрите «Властелин колец: Сатурн» и «Мощнейший ураган на Сатурне».

Поверхность

Первоначально ученые не интересовались столь активно Энцеладом. Однако аппарат «Кассини», несколько раз довольно близко подходивший к спутнику, передал на Землю крайне любопытные данные.

Поверхность Энцелада небогата кратерами. Все имеющиеся следы от падения метеоритов сосредоточены в небольших областях. Особенностью спутника являются многочисленные разломы, складки и трещины. Самые удивительные образования располагаются в районе южного полюса спутника. Параллельные тектонические разломы были обнаружены аппаратом «Кассини» в 2005 году. Они получили название «тигровые полосы» за сходство с рисунком усатого хищника.

океан на энцеладе

По мнению ученых, эти трещины — молодое образование, свидетельствующее о внутренней геологической активности спутника. «Тигровые полосы» длинной 130 км разделяются промежутками по 40 км. Космический аппарат «Вояджер 2», пролетавший мимо Энцелада в 1981 году, не заметил разломов на южном полюсе. Исследователи предполагают, что трещинам точно меньше тысячи лет, и, вполне возможно, они появились всего десять лет назад.

Причины активности Энцелада

Джеффри Каргель из Геологической службы США в Флагстаффе, штат Аризона, считает, что движущиеся ледниковые тектонические плиты и приливные силы могут генерировать и удерживать тепло, для того, чтобы произвести активность, наблюдаемую на Энцеладе. Представленные им модели также позволяют насытить глубоководный океан газами, такими как углекислый газ. Этот СО 2 может быть либо заперт в ледяной коре, либо существовать в виде ледяного клатратного морского дна. Оно находится ниже предполагаемого уровня океана.

Другие исследователи утверждают, что шлейф на южном полюсе может быть выбросом из приповерхностных карманов жидкой воды. Это похоже на холодные версии гейзера в Йеллоустонском парке. Простые органические вещества, включая метан, этан и этилен, были обнаружены в «полосах тигра» на южном полюсе. Метан, вероятно, оказался внутри Энцелада, во время формирования Солнечной системы. И теперь выходит через вентиляционные отверстия. Все это делает Энцелад очень интересным объектом для астробиологов. Скорее всего, здесь есть подземная жидкая вода, простые органические вещества. А так же водяной пар, поднимающийся снизу. В течение миллиардов лет нагревание этого коктейля из простых органических веществ, воды и азота могло привести к появлению некоторых из самых основных строительных блоков жизни.

открытие1789, Уильям Гершель
большая полуось237 948 км (147 978 миль)
диаметр513 × 503 × 497 км (319 × 313 × 309 миль)
средняя плотность1,61 г / см 3
вторая космическая скорость0,241 км / с (868 км / ч, 539 миль в час)
орбитальный период1,370 дней (1 день 8 часов 52 мин.)
орбитальный эксцентриситет0,0047
наклон орбиты0.02 °
осевой периодсинхронный
визуальное альбедо0,99

Температурные аномалии

Орбитальная станция зарегистрировала нестандартное распределение температуры на поверхности Энцелада. Оказалось, что южный полюс космического тела нагревается гораздо сильнее, чем экватор. Солнце не способно привести к такой аномалии: традиционно полюса являются самыми холодными участками. Ученые, занимающиеся исследованием Энцелада, пришли к выводу, что причина нагрева — внутренний источник тепла.

Тут стоит оговориться, что температура поверхности в этом месте большая именно по меркам столь удаленного участка Солнечной системы. Спутники Сатурна: Энцелад, Титан, Япет и другие — не могут похвастаться горячими в обычном понимании областями. Температура в аномальных зонах лишь на 20-30º выше средней, то есть равна примерно -180 ºС.

Астрофизики предполагают, что причиной нагрева южного полюса спутника является океан, располагающийся под его поверхностью.

Жизнь на лунах Сатурна. Энцелад. Титан.

Попытки найти жизнь в Солнечной системе считаются занятием если не безнадежным, то, во всяком случае, не слишком интересным. Не только разумная, но хотя бы простейшая жизнь пока достоверно не обнаружена ни на Марсе, ни на других планетах.

Стивен Хокинг считает, что человечество «протянет» не более тысячи лет, если только не расселится в космосе. Поэтому следует как можно быстрее колонизировать другие планеты.

Международная группа астрономов, планетологов, биологов и геохимиков составила две системы оценки степени пригодности планеты (или луны) для жизни и, соответственно, вероятности её наличия на том или ином небесном теле. Первая линейка получила название «индекс подобия Земле» (Earth Similarity Index — ESI), а вторая «индекс обитаемости планеты» (Planetary Habitability Index — PHI).

По индексу PHI:

(рейтинг Земли – 1)

  • Титан – 0,64
  • Марс – 0,59
  • Европа — 0,49
  • Gliese 581g — 0,45
  • Gliese 581d – 0,43
  • Gliese 581c – 0,41
  • Юпитер — 0,37
  • Сатурн — 0,37
  • Венера – 0,37
  • Энцелад – 0,35

Последние научные данные открывают новые перспективы поиска внеземной жизни в Солнечной системе, в частности на спутниках СатурнаЭнцеладе и Титане. Хоть Энцелад по индексу обитаемости планеты определён учёными на 10 место, там имеется жидкая вода, а вместе с ней, возможно, и жизнь.

Энцелад, один из многочисленных спутников Сатурна, недавно вновь обратил на себя внимание ученых и стал «фаворитом» астробиологов. Этот спутник Сатурна — ближайшее к Земле небесное тело с наиболее благоприятными условиями для существования жизни.

В 2014 году было объявлено, что анализ данных, полученных автоматической станцией «Кассини», дает основания предполагать существование огромного океана незамерзшей воды под ледяной поверхностью спутника. Учёные заявили, что Энцелад — наиболее пригодное место в Солнечной системе для такой жизни, какую мы знаем. Только на Энцеладе обнаружены жидкая вода, углерод, органические соединения, азот в форме аммиака и источник энергии — всё, что нужно для возникновения жизни. Нигде в Солнечной системе, кроме Земли, такого сочетания не найти.

Химический состав извергаемой Энцеладом воды

Энцелад — одно из трёх небесных тел в Солнечной системе (наряду со спутником Юпитера — Ио и спутником Нептуна – Тритоном), на которых наблюдались активные извержения. Анализ выбросов указывает на то, что они выбиваются из подповерхностного жидкого водного океана. Еще в 2004 году «Кассини», пройдя мимо Энцелада на высоте всего 74 км, зарегистрировала на поверхности шестого по размерам спутника Сатурна своеобразное «перо» — фонтаны частиц льда высотой в сотни километров, бьющие из четырёх трещин в районе южного полюса Энцелада. Из этих частиц образуется «след», обращающийся уже вокруг самого Сатурна в виде кольца.

Колоссальная мощность фонтанов Энцелада позволяет предположить, что они подпитываются океанской водой. Спутник «включает» свои фонтаны с периодичностью 1,37 земных дней, завершив полный оборот вокруг Сатурна. Специалисты предполагают, что струи — аналогичны приливам, и возникают под действием гравитационных сил Сатурна.

Спектрометр «Кассини» показывает, что мощность теплового потока на Энцеладе составляет около 15,8 ГВт, что примерно в 2,6 раза больше мощности всех горячих источников в Йеллоустоунском национальном парке. Пока ученым не понятно, что является источником энергии для такой вулканической активности. Возможно, это энергия, выделяющаяся в ходе радиоактивного распада, однако в водяном фонтане были обнаружены пылевые частицы и небольшие льдинки. Для того, чтобы «забросить» их на сотни километров вверх, требуется слишком много энергии. Что это за источник энергии – неизвестно, но именно благодаря этому источнику энергии Энцелад выбрасывает на высоту сотен километров фонтаны воды, в которых обнаружены органические соединения. Для того, чтобы создать тот уровень гравитационных возмущений, который был зарегистрирован «Кассини», подземный океан должен иметь среднюю глубину в 50 километров и площадь в два-три раза превосходящую площадь озера Байкал.

Температура поверхности Энцелада -200 градусов по Цельсию, диаметр — всего лишь 500 км, состоит спутник в основном из водяного льда и поэтому отражает 99% падающего на него света, этот показатель называется «альбедо Бонда» (отношение светового потока, рассеянного сферическим телом во всех направлениях, к потоку, падающему на тело). Для сравнения, «альбедо Бонда» нашей Земли – около 29%, Луны – всего 6,7%.

Произведя анализ имеющихся данных, ученые пришли к выводу, что вода в океане Энцелада соленая. На это указывает анализ состава воды гейзеров, извергающихся близ южного полюса, где были найдены молекулы органических соединений и высокая концентрация различных солей. Такой состав воды мог получиться в результате выщелачивания в воду некоторых минералов из пород ядра Энцелада, а эти процессы создают химическую среду, благоприятную для зарождения и поддержания различных форм жизни.

Косвенные признаки жизнедеятельности примитивных организмов обнаружены на второй по величине луне Сатурна – Титане. Индекс PHI Титана («индекс обитаемости планеты») самый высокий — 0,64. В северном полушарии Титана были обнаружены водоемы, заполненные жидкими углеводородами (метаном или этаном). Это говорит о том, что на Титане могут существовать формы жизни, основанные на метане (вместо воды), дышащие водородом и питающиеся ацетиленом.

Как считают специалисты, на Титане существуют горные массивы, под которыми имеются «дренажные» каналы с жидким метаном. На Титане наблюдается круговорот метана, аналогичный круговороту воды в земной атмосфере. Однако, поскольку Титан находится дальше от Солнца, чем Земля, ему требуется больше солнечной энергии для испарения метана и создания в атмосфере подобия дождевых туч, поэтому «метановые ливни» проходят на спутнике с интервалом в сотни и даже тысячи лет. Предполагается, что цикл метана на Титане аналогичен земному гидрологическому циклу. Остается открытым вопрос об источнике пополнения метана. Возможно внутренний океан, который обнаружил «Кассини», состоит из жидкой воды?

Новые данные «Кассини» показывают «блики» солнечного света, отражающегося от «волн» на поверхности морей Титана. Если эти данные подтвердятся, это станет первым открытием волн на поверхности морей где-либо за пределами Земли.

Титан известен благодаря своей плотной, как у планет, атмосфере и большим озёрам, которые в основном состоят из метана и этана. Ученые высказывают предположения, что, возможно, атмосфера и поверхность Титана являются моделью молодой Земли. Титан имеет определенное сходство с нашей планетой, это единственный объект в Солнечной системе, у которого есть атмосфера и жидкость на поверхности. Титан, где температура может падать ниже -178,89 градусов Цельсия, похож на молодую Землю в глубокой заморозке. На нем даже могут существовать ледяные вулканы, которые извергают водяной лет и углеводороды.

Открытия «Кассини» уже стимулировали разработку проектов исследования Энцелада следующими миссиями. NASA и ESA готовят совместный проект по изучению лун СатурнаTSSM, предусматривающий также изучение Энцелада. Предполагаемая в 2020 году миссия должна будет пролететь сквозь выбросы криовулканов. Используя гравитационные манёвры у Земли и Венеры, аппарат достигнет окрестностей Сатурна в 2029 году. На четырёхлетний план полета два года будут отведены на изучение Сатурна, два месяца на изучение поверхности Титана с помощью посадочного модуля и двадцать месяцев на орбитальную фазу исследования Титана. Возможно, по завершении миссии TSSM ученые смогут дать ответ на вопрос: «Есть ли жизнь на лунах Сатурна?»

Подповерхностный океан

Внушительная доля вырывающихся частиц близка по составу к морской воде. Они вылетают со сравнительно низкими скоростями и не могут стать материалом для кольца Е. Соленые частицы падают на поверхность Энцелада. Состав вырывающегося льда говорит о том, что его источником не может быть замерзшая кора спутника.

Исследователи предполагают, что соленое море расположено на глубине в 50 миль под поверхностью Энцелада. Оно ограничено с одной стороны твердым ядром и ледяной мантией — с другой. Вода в прослойке находится в жидком состоянии, несмотря на низкую температуру. Не замерзает она из-за высокого содержания солей, а также за счет приливной энергии, которую создает гравитационное поле Сатурна и некоторых других объектов.

Количество испаряющейся воды (примерно 200 кг ежесекундно) говорит об огромной площади океана. Струи водяного пара и льда вырываются на поверхность в результате образования трещин, которые приводят к нарушению давления.

Спутник Сатурна Энцелад

Энцелад, размер которого составляет 504 км в диаметре

, где температура поверхности достигает -201 градуса по Цельсию, необычно активен.

Присутствие океана соленой воды в миллиардах километров от Земли может указывать на наличие инопланетной микробной жизни

. Но вода не единственный фактор, который делает Энцелад многообещающей средой обитания. Вода соприкасается с каменным ядром спутника, так что элементы, необходимые для жизни, такие как фосфор, сера и калий будет вымывать в океан.

Исследователи начали подозревать, что на Энцеладе скрывается подземный океан в 2005 году, когда аппарат Кассини сфотографировал струи водяного пара, выходившие из трещин южного полюса спутника

.

Источник воды оставался загадкой, и единственным предположением был океан жидкой воды.

Новые измерения гравитации были получены с помощью аппарата Кассини, который последние 10 лет фотографировал и делал измерения Сатурна и его спутников.

Атмосфера

Автоматическая межпланетная станция «Кассини» обнаружила на Энцеладе и атмосферу. Впервые ее зарегистрировал магнитометр аппарата по влиянию на магнитосферу Сатурна. Некоторое время спустя «Кассини» непосредственно зафиксировал ее, наблюдая затмение спутником Гаммы Ориона. Исследования зонда позволили узнать примерный состав атмосферы ледяной луны Сатурна. На 65 % она состоит из водяного пара, на втором месте по концентрации располагается молекулярный водород (примерно 20 %), также обнаружены углекислый газ, угарный газ и молекулярный азот.

Источником пополнения атмосферы предположительно являются гейзеры, вулканизм или выбросы газов.

Есть ли жизнь на Энцеладе?

Обнаружение воды в жидком состоянии — своего рода пропуск в список потенциально обитаемых (путь только простейшими организмами) планет. По мнению ученых, если океан под поверхностью Энцелада существует давно, с момента зарождения Солнечной системы, то вероятность обнаружения жизни в нем достаточно высока, при условии что вода практически все это время поддерживается в жидком состоянии. Если же океан периодически замерзает, что вполне возможно из-за внушительного расстояния до светила, то шанс на обитаемость становится крайне небольшим.

Подтвердить или опровергнуть предположения исследователей сейчас способна только информация, поступающая от зонда «Кассини». Его миссия продлена до 2020 года. Неизвестно, как скоро смогут отправиться к Сатурну и его спутникам другие межпланетные станции. Расстояние от Земли до Энцелада велико, и подобные проекты требуют тщательной подготовки и внушительного финансирования.

Зонд «Кассини» продолжает свою работу. Он направлялся, чтобы изучить газовый гигант и спутники Сатурна. Энцелад, однако, не значился в списке основных задач. Обнаруженные особенности включили его в список объектов первостепенной важности. Никто не ожидал найти воду в жидком состоянии в участке Солнечной системы, где располагается Сатурн. Фото гейзеров на Энцеладе и спустя несколько лет после открытия кажутся невероятными. Вполне возможно, сюрпризы спутника на этом не заканчиваются и до завершения миссии «Кассини» астрофизики узнают еще немало интересного об этой ледяной луне.

Энцелад — шестой по величине спутник Сатурна

Энцелад — спутник Сатурна, шестой по величине, имеет 504 километра в поперечнике. Спутник является предметом пристального внимания ученых, и это в значительной степени из-за его впечатляющих активных гейзеров и возможного подземного океана с жидкой водой.

В 2011 году учёные заявили, что Энцелад — «наиболее пригодное для такой жизни, какую мы знаем, место в Солнечной системе за пределами Земли.

Энцелад—шестой спутник Сатурна. Он был открыт ещё в 1789 году Уильямом Гершелем, но оставался малоизученным до начала 1980-х, когда с ним сблизились два межпланетных зонда «Вояджер». Их снимки позволили определить его диаметр и обнаружить, что поверхность Энцелада отражает почти весь падающий на неё солнечный свет. (Фото NASA | JPL | Space Science Institute):

Энцелад назван в честь гиганта Энкелада из древнегреческой мифологии. Это название (в числе имён первых семи открытых спутников Сатурна) предложил сын его первооткрывателя — Джон Гершель — в публикации от 1847 года «Результаты астрономических наблюдений, сделанных на мысе Доброй Надежды». Так выглядит поверхность Энцелада с расстояния примерно 2 028 километров. (Фото NASA | JPL | Space Science Institute):

Деталям рельефа Энцелада дают имена, взятые из сборника рассказов «Тысяча и одна ночь». Кратеры называют в честь его персонажей, а другие структуры — борозды (fossae), гряды, равнины и рытвины — в честь упомянутых там географических объектов. По состоянию на май 2013 года Международный астрономический союз официально утвердил 84 названия. (Фото NASA | JPL | Space Science Institute):

Поверхность Энцелада с кратерами, сфотографированная 14 октября 2015. (Фото NASA | JPL | Space Science Institute):

Энцелад, кольца Сатурна и Титан на заднем фоне — второй по величине спутник в Солнечной системе (после спутника Юпитера Ганимеда), кстати, является единственным, кроме Земли и Марса, телом в Солнечной системе, для которого доказано существование жидкости на поверхности. (Фото NASA | JPL | Space Science Institute):

Средний диаметр Энцелада — 504.2 км. Это шестой по размеру и массе спутник Сатурна после Титана (5 150 км), Реи (1 530 км), Япета (1 440 км), Дионы (1 120 км) и Тефии (1 050 км). Орбита спутника располагается на расстоянии в 237 378 км от Сатурна и 180 000 км от верхней границы его облаков. (Фото NASA | JPL | Space Science Institute):

На фоне огромного Сатурна его спутники кажутся совсем крошечными. Здесь видны Энцелад и маленький спутник Эпиметей (113 километров в поперечнике). (Фото NASA | JPL | Space Science Institute):

Поверхность Энцелада, 14 октября 2020. Исследование полученной мозаики высокого разрешения показало, что на спутнике есть по меньшей мере пять различных типов ландшафта, в том числе участки с кратерами, гладкие области и ребристые участки, часто граничащие с гладкими. На поверхности мало кратеров и много своеобразных желобков. Кроме того, там есть длинные трещины и уступы. Эти факты говорят о том, что поверхность Энцелада молодая (несколько сот миллионов лет) и/или недавно обновлённая. Видимо, это связано с его криовулканической активностью. (Фото NASA | JPL | Space Science Institute):

Энцелад состоит в основном из водяного льда и имеет почти белую поверхность с рекордной в Солнечной системе чистотой и отражательной способностью. Он отражает почти весь падающий свет. Соответственно, поглощение света поверхностью очень маленькое, и её средняя температура в полдень достигает только −198 °C. (Фото NASA | JPL | Space Science Institute):

Температура поверхности — минус 200 градусов по Цельсию. Есть области с аномально высокой температурой (на 20—30 градусов выше). Наличие на Энцеладе таких участков и атмосферы, а также молодость поверхности говорит о наличии какого-то источника энергии, поддерживающего геологические процессы на спутнике. (Фото NASA | JPL | Space Science Institute):

Глубокие разломы и рельефные полосы на Энцеладе. на Снимок был сделан на расстоянии примерно 2 446 километров над поверхностью. (Фото NASA | JPL | Space Science Institute):

Переданные «Кассини» в 2005 году снимки гейзеров, бьющих из «тигровых полос» на высоту 250 км, дали повод говорить о возможном наличии под ледяной корой Энцелада полноценного океана жидкой воды. Однако сами по себе гейзеры не являются доказательством наличия жидкой воды, а указывают в первую очередь на наличие тектонических сил, приводящих к смещению льда и образованию в результате трения выбросов жидкой воды. (Фото NASA | JPL | Space Science Institute):

В 2014 году были опубликованы результаты исследований, согласно которым на Энцеладе существует подповерхностный океан. В основу этого вывода легли измерения гравитационного поля спутника, сделанные во время трех близких (менее 500 км над поверхностью) пролетов «Кассини» над Энцеладом в 2010—2012 годах. Полученные данные позволили ученым достаточно уверенно утверждать, что под южным полюсом спутника залегает океан жидкой воды.

Температура верхних слоев водной массы может составлять около −45°С и с ростом глубины достигать 0…+1 °С, что сравнимо с температурой земных арктических и антарктических вод. Дно, предположительно, каменное. (Фото NASA | JPL | Space Science Institute):

Органические соединения, обнаруженные «Кассини» в солёных гейзерах спутника в 2005 году, подтверждение существования океана жидкой воды достаточно неглубокого залегания, сопоставимого с Марианской впадиной, высокая щелочность воды и прямые свидетельства гидротермальной активности в совокупности делают Энцелад самым привлекательным местом с Солнечной системе для поиска микробной жизни.

Энцелад во всей красе на фоне колец Сатурна, 21 декабря 2010. (Фото NASA | JPL | Space Science Institute):

Изображения, полученные «Кассини» при сближении 14 июля 2005 года, показали своеобразную тектонически деформированную область, расположенную вокруг южного полюса Энцелада. Этот регион испещрен разломами и хребтами. Там мало крупных ударных кратеров, из чего можно заключить, что это самый молодой участок поверхности Энцелада. По скорости накопления кратеров возраст некоторых участков этой области оценивается в 500 000 лет, а возможно, и меньше.

Вблизи центра данной области можно увидеть четыре разлома, ограниченных с обеих сторон хребтами. Они носят неофициальное название «тигровые полосы». Глубина их достигает 500 метров, ширина — двух километров, а протяжённость — 130 километров. (Фото NASA | JPL | Space Science Institute):

Вид на Энцелад и Сатурн с кольцами с расстояния примерно 1 378 400 км. (Фото NASA | JPL | Space Science Institute):

Ледяные пейзажи Энцелада. Большая часть Энцелада покрыта кратерами с различной концентрацией и степенью разрушенности. (Фото NASA | JPL | Space Science Institute):

На этом снимке видны Энцелад, кольца Сатурна и маленький спутник Эпиметей, 1 октября 2011. (Фото NASA | JPL | Space Science Institute):

В 2006 году упомянутые выше «тигровые полосы» получили собственные названия: рытвины Александрия, Каир, Багдад и Дамаск. (Фото NASA | JPL | Space Science Institute):

Вид поверхности Энцелада с расстояния 1 063 километра, 31 октября 2008. (Фото NASA | JPL | Space Science Institute):

Северная полярная область спутника сильно отличается от южной: она сильно кратерированная и, значит, довольно старая. (Фото NASA | JPL | Space Science Institute):

Ледяная луна Энцелад и кольца Сатурна с расстояния 291 000 километров, 28 июня 2007. Масштаб изображения составляет приблизительно 2 км на пиксель. (Фото NASA | JPL | Space Science Institute):

Источник

Рейтинг
( 1 оценка, среднее 5 из 5 )
Понравилась статья? Поделиться с друзьями: