Биография Леверье Урбена Жана Жозефа

Французский математик Леверье

Юные годы и начало карьеры

Будущий астроном родился 11 марта 1811 года в Нормандии (город Сен-ло) в семье мелкого чиновника. Уже в школе мальчик проявил интерес к точным наукам, который был замечен и родителями. Они отправили сына на 2 года в Каенский колледж для изучения математики, который он окончил в 1830 году с намерением дальнейшего поступления в Политехническую школу.

Урбен Жан Жозеф провалил свой вступительный экзамен. Родители вынуждены были продать дом, чтобы послать сына на обучение в сильный на то время Парижский колледж Сен-Луи.

Ровно через год Леверье повторно сдает вступительные экзамены в Политехническую школу, и, на этот раз, успешно становится одним из ее студентов. Будучи студентом, он не проявлял особой привязанности к конкретной точной науке, но ему удавалось практически все, за что бы не брался.

Через три года будущий ученный оканчивает школу с отличием и получает право самостоятельно выбрать себе работу. Выбрав должность химика в одном из госучреждений (лаборатория Ж.Гей-Люссака), с 1835 по 1837 гг. он активно издает научные работы именно в области химии.

Первая статья Леверье по химии (1835г.)

Первая статья Леверье по химии (1835г.)

В астрономию Леверье попал волей случая, ранее он этой наукой не интересовался. Но, в 1837 году в Политехнической школе становятся вакантными две должности ассистентов по астрономии и химии. Интересующую должность ассистента по химии отдали настоящему химику по призванию Анри Рено. Леверье доверили преподавать астрономию.

Несмотря на столь позднее открытие для себя науки астрономии (Леверье было уже 26 лет), его карьера развивалась очень стремительно. В 1839 году он представлен свой первый научный труд, который был высоко оценен. В этом же году поступает в Парижскую обсерваторию астрономом. В 1846 году под него была создана кафедра небесной механики, которую он же и возглавил. Спустя еще три года в университете была организована кафедра астрономии.

В 1854-1870 и в 1873-1877 (до самой смерти) занимал должность директора Парижской обсерватории.

Биография

Леверье родился в 1811 году в Сен-Ло, департамента Манш на северо-западе Франции. Первоначальное образование он получил в гимназии своего родного города, затем перешёл в Кайенскую Политехническую школу, где он должен был завершить своё школьное образование. Однако, это ему не удалось, так как он не выдержал выпускного экзамена. Леверье переходит в Колледж Людовика Великого в Париже, где он окончил курс с первой наградой по математике. После этого Леверье посещал ещё некоторое время Политехническую школу, но вскоре оставляет её и переходит на платное место инженера в Парижском акцизном управлении (Administration des Tabacs). Но это спокойное и обеспеченное место было не по нраву двадцатидвухлетнему Леверье. Не пробыв в Управлении и полных двух лет, он вернулся к науке и начал преподавать в колледже Stanislas

.

В часы досуга, которого у него было довольно много, он занимался химией и, кроме того, производил астрономические вычисления, точной обработкой которых он привлёк к себе внимание Араго и снискал его дружбу. В 1836 году Леверье опубликовал свой первый труд: «Memoires sure le phosphor

»; скоро, однако, его химические изыскания отступили на второй план, так как он увлёкся более серьёзными астрономическими работами. В 1837 году он вернулся в Политехническую школу на должность ассистента кафедры астрономии. Его первая астрономическая работа — «Исследования о вековых возмущениях планетных путей» (появилась в 1839 году), в которой впервые он указал пределы изменения элементов планетных орбит и дал таблицы элементов на промежуток в 200 000 лет. Тогда, по приглашению Араго, Леверье поступил в парижскую обсерваторию астрономом, после чего он продолжал углублять свои астрономические познания. Через несколько лет он опубликовал свои первые более значительные вычисления относительно прохождения Меркурия (8 мая 1845 года) и пути кометы Фая (22 ноября 1843 года
).

Научная работа

Главные научные работы Леверье посвящены небесной механике. Наиболее известное достижение ученого – открытие планеты Нептун. Свое открытие ученый сделал на основе математического анализа проведенных ранее астрономических наблюдений. В 1845 году ему поручили изучить аномалии в движениях Урана. Ученый выдвинут теорию, что причиной являются гравитационные возмущения со стороны неизвестного объекта.

Леверье обратился за помощью немецкому астроному Галле, который после длительных исследований подтвердил расчеты француза.

Статья Леверье в журнале Лиувилля (1840 г.)

Статья Леверье в журнале Лиувилля (1840 г.)

После открытия Нептуна астроном занялся исследованием отклонений орбиты Меркурия. Исследования вызвали целую волну ложных открытий, но стали основой для выдвинутой в 1915 году теории относительности Эйнштейна.

В 1849 году разработал обширную программу, которая помогла уточнить теорию движения больших планет. Также Леверье активно занимался исследованием процесс образования астероидов. Ученый считал эти небесные тела результатом распада планеты под воздействием приливных сил Юпитера.

Теория планет и планетные таблицы, разработанные Леверье, используется и сегодня Парижским Бюро долгот для составления различных астрономических ежедневников. Таблицы отличаются высокой точностью.

Стоит отметить и исследования в области изучения орбит комет и метеоритных потоков. Он провел вычисление кометы Лекселя, открытой в 1770 году, а также ряда других небесных тел. По его инициативе во Франции открыли сеть метеорологических станций.

Открытие Нептуна

Основная статья: Открытие Нептуна

В то время астрономов всего мира весьма сильно занимал вопрос о возмущениях планетной орбиты Урана. Уже Бувар в 1821 году высказал взгляд, «что не все наблюдения, относящиеся к Урану, могут быть представлены посредством одной и той же системы элементов», и в 1834 году он высказал предположения, что аномалии могут быть объяснены, если допустить более крупную возмущающую планету. Бувар пытался также вычислить орбиту этой предполагаемой планеты, но его методы оказались недостаточными. «Неизвестный нарушитель мира во вселенной» вызвал интересную переписку между главными астрономами того времени Бесселем, Араго, Гершелем и Эйри. К сожалению, не все одинаково признавали важное значение этого теоретического открытия, и именно Эйри встретил его очень холодно, так как «все это казалось ему недостаточно выясненным»

.

Вопрос о планете привлек к себе внимание ещё и благодаря Гёттингенской академии наук, которая в 1842 году объявила премию за работу: «Дать новую обработку теории движении Урана, удовлетворяющую современным научным требованиям, и с достаточной полнотой изложить основные моменты». Премия составляла пятьдесят дукатов, сумму, довольно большую для того времени. Но для этой премии не нашлось ни одного соискателя

. Памятник Леверье у парижской обсерватории

Однако задача вновь привлекла к себе живой интерес влиятельнейших астрономов того времени. Араго, который считал Леверье наиболее способным математиком, настоял, чтобы он использовал свой талант для решения этой задачи. Таким образом, Леверье занялся вычислением этой неизвестной планетной орбиты. Одновременно с ним Адамс (немного моложе Леверье, впоследствии профессор и директор в Кембридже) постарался решить эту же самую задачу. Случилось так, что оба ученых почти одновременно получили решение. Позже это вызвало в ученом мире неприятный спор о приоритетах. Дело в том, что Адамс уже в 1845 году представил в Кембриджскую обсерваторию свои вычисления, начатые им по его словам ещё в 1843 году. Затем спустя несколько месяцев последовали работы Эйри, который тем временем изменил свое первоначальное отношение к вопросу (вычисления Адамса опубликованы были лишь в 1847 и 1851 годах). Основываясь на работах этих двух английских ученых, кембриджский профессор Чэллис (Challis

) разыскивал планету. По утверждению английских ученых, он и нашел её, но «за отсутствием достаточно подробной карты этой части небесного свода, он не мог сейчас же распознать её»
.
Тем временем Леверье в 1845 и 1846 годах представил в Парижскую академию наук вычисления и установил предполагаемые элементы орбиты возмущающего тела. Эта работа была озаглавлена «Recherches sur les mouvements de la planete Herchel dite Uranus

». Один экземпляр этой работы Леверье сразу же послал в Берлин астроному Иоганну Галле, который был тогда адъюнктом и наблюдателем в Берлинской обсерватории и имел в своем распоряжении хорошие звездные карты. Галле, получив письмо от Леверье 23 сентября 1846 года, в тот же вечер отправился на поиски и в ту же ночь действительно нашел возмущающую планету весьма близко от того места, указанного парижским ученым
.
Леверье и Галле прославились на весь мир, между тем как Адамс и Чэллис долгое время оставались в неизвестности. Лишь значительно позже их заслуги получили более справедливую оценку, и было признано их участие в открытии Нептуна, но вначале все почести достались на долю Леверье. Сначала Араго предложил по принятому обычаю окрестить найденную планету именем «Леверье», но против этого высказался целый ряд ученых, — главным образом, английские астрономы, к которым присоединил свой голос и Струве. Благодаря этому планета получила другое имя, а именно Нептун. Галле, со своей стороны, желал назвать планету «Янус», но Леверье отклонил это имя, мотивируя это следующим замечанием: «имя Янус указывало бы, что эта планета есть последняя в солнечной системе, но мы не имеем основания так думать»

.

После открытия Нептуна Леверье начал исследовать отклонения орбиты Меркурия, вызванные, по его мнению, другой планетой, которой он дал название Вулкан. Это спровоцировало целую волну ложных обнаружений, которые продолжались до 1915 года, когда Эйнштейн объяснил данную аномалию с помощью своей теории относительности

.

Также Леверье занимался вычислениями кометы Лекселя (1770) и других небесных тел. По его настояниям во Франции учреждена сеть метеорологических станций

.

Награды при жизни

Самым триумфальным годом в биографии ученого стал 1846, когда он открыл Нептун. Исследование принесло ему множество наград и дипломов от научных сообществ, иностранных академий наук. В этом же году его избрали членом Парижской АН.

В 1846 году ученый награжден медалью Копли Лондонского Королевского Астрономического общества. В 1868 и 1876 гг. был награжден Золотой медалью того же общества.

Леверье был почетным членом Петербуржской академии наук и немецкого Королевского Общества в Гетпшгене. Французский король сделал его офицером Почетного легиона, а король Дании присвоил наивысшее звание королевства.

Память

Памятник Леверье у Парижской обсерватории

Памятник Леверье у Парижской обсерватории

Урбен Жан Жозеф Леверье скончался в 1877 году в Париже, там же и похоронен на кладбище Монпарнас. На территории Парижской обсерватории, которую он возглавлял до конца своей жизни, поставлен памятник выдающемуся астроному.

Гробница Леверье на кладбище Монпарнас в Париже

Гробница Леверье на кладбище Монпарнас в Париже

Также в честь французского ученого названы кратер на видимой стороне Луны, кратер на Марсе, астероид 1997 и кольцо Нептуна.

Рейтинг
( 1 оценка, среднее 5 из 5 )
Понравилась статья? Поделиться с друзьями: