Находки на Марсе: Марсоход НАСА сфотографировал на Марсе останки здания

На Марсе обнаружены следы древнего оазиса (4 фото)

В это может быть трудно поверить, однако наша планета и Марс на самом деле не такие разные. Недавнее исследование, опубликованное в журнале Nature Geoscience наводит на мысль о том, что Красная планета в прошлом больше была похожа на оазис, чем на пустыню. Теперь же благодаря марсоходу NASA Curiosity стало известно что эта засушливая и негостеприимная планета Солнечной системы 3,5 миллиарда лет была покрыта реками и озерами. Данные полученные Curiosity также свидетельствуют о том, что древняя соленая вода в марсианских скалах полна минеральных солей. Это значит, что на планете в прошлом преобладал нестабильный климат.

Что обнаружил марсоход Curiosity?

Еще в 2020 году NASA и Google создали интерактивную карту Красной планеты, с которой может ознакомиться каждый пользователь интернета прямо сейчас. Внимательно осмотрев карту, можно понять где именно собирал свои данные марсоход Curiosity, который приземлился вблизи кратера Гейл, а свой дальнейший путь проложил поднимаясь вверх по горе Шарп. Исследование этой местности позволило роверу составить крупный план местности из одиннадцати прудов и ручьев, которые пережили неустойчивые периоды наводнений и испарений, пока наконец, не исчезли, оставив после себя грязевые трещины и сухие русла рек.

На Марсе обнаружены следы древнего оазиса (4 фото)

Карта Марса от NASA и Google выглядит так

Руководитель команды марсохода Curiosity Уильям Рапин из Калифорнийского технологического института объяснил причины, по которым было принято решение отправить ровер в кратер Гейла. Дело в том, что кратер сохранил в себе уникальные следы изменения Марса. Исследователи пришли к выводу, что кратер Гейла появился в результате падения огромного астероида на Красную планету. Вода и ветер, впоследствии, помогли остаткам накопиться в кратере слой за слоем. Таким образом, местность вблизи кратера и горы Шарп представляет собой геологическую историю четвертой планеты от Солнца.

На Марсе обнаружены следы древнего оазиса (4 фото)

Возможные грязевые трещины, сохранившиеся в марсианской скале: сеть трещин в этой марсианской каменной плите, называемая «Старый Soaker», возможно, образовалась в результате высыхания слоя грязи более 3 миллиардов лет назад

По мере того, как марсоход поднимается на гору Шарп, ученые видят общую тенденцию перехода ландшафта от влажного к более сухому. Однако изменение ландшафта не было линейным. Скорее всего несколько периодов чередовались между собой. Но за какой период времени Марс превратился из оазиса в пустыню? Специалисты считают, что ответ кроется в регионе кратера Гейл, который команда называет «сульфатсодержащей единицей». Считается, что эта область образовалась в гораздо более сухой период, в то время как подножие горы Шарп в более влажный.

На Марсе найдены следы перхлоратов

Учёным не часто доводится проводить пресс-конференции. Для многих случай, когда о результатах работы стоит поведать всему миру, – единственный в карьере. Тем обиднее, наверное, было для сотрудников миссии Mars Phoenix Lander, занятых в обработке данных о химическом составе собираемых им образцов, созывать журналистов на телеконференцию исключительно для того, чтоб объявить о том, что объявлять не о чем.

В конце прошлой недели, пока любители астрономии ещё продолжали делиться впечатлениями о прошедшем в пятницу солнечном затмении, в online-версии престижного отраслевого журнала Aviation Week появилось довольно сдержанное сообщение. Журнал поведал, что американский Белый дом проинформирован о намерении NASA вскоре провести пресс-конференцию о неком важном открытии, касающемся возможности существования жизни на Марсе.

Никакой пресс-конференции не последовало, и англоязычные блоги в выходные превратились в бесконечное обсуждение заговора американских учёных и чиновников с целью утаить от общественности обнаружение на Красной планете едва ли не зелёных человечков. Отсутствие реакции со стороны пресс-службы NASA, сотрудники которой, видимо, проводили выходные с роднёй, лишь подогревало эти слухи. Раздавались даже утверждения, что учёным не дают пообщаться с прессой. Некоторые винили в этом правила журнала Science, запрещающего прежде времени публичное обсуждение поданных на рецензию статей; некоторые указывали даже на Белый дом.

В итоге во вторник команда Phoenix’а рассказала, что она скрывала и почему.

В пробах марсианской почвы обнаружены следы перхлоратов.

Правда, не совсем, что бы обнаружены, и не факт, что в марсианской почве. К тому же для возможности существования жизни на Марсе их обнаружение ничего особенно и не значит.

Перхлоратами называют соли хлорной кислоты, в которых катионы соединены с ионами ClO4-. Уже более месяца назад, в одной из «влажных камер» – крохотных ведёрок с привезённой с Земли дистиллированной водой – прибора MECA был зафиксирован сильный сигнал от аниона. Более поздние дополнительные тесты с другим ведёрком подтвердили эти данные.

Тем не менее, сходу утверждать, что перхлорат чего-то (к какому катиону присоединён ClO4-, не ясно) обнаружен, учёные не решились. Дело в том, что другой прибор – TEGA — при прогреве образцов марсианской почвы нашёл следы выделения атомов кислорода при соответствующей разрушению перхлората температуре, но вот атомов хлора при этом не заметил. Это, впрочем, не должно смущать – во-первых, увидеть следы разрушения ClO4- учёные не рассчитывали и не откалибровали прибор для детектирования хлора должным образом, а во-вторых, если на Марсе есть не только перхлорат, не только, скажем, магния, но и, например, кальция, сигналы хлора появятся при разных температурах, и будучи «размазаны» таким образом могут потеряться в шуме.

Другая проблема – что обнаруженный перхлорат может быть вовсе не марсианского происхождения.

Перхлораты — соли хлорной кислоты HClO4. Сильные окислители, используются во взрывчатке и в пиротехнических устройствах, способны вступать в реакции с биологическими молекулами.

Перхлораты всего подряд – очень сильные окислители и активно используются в разного рода взрывчатых и горючих веществах. И хотя ракета-носитель, которая вывела Phoenix на траекторию полёта к Марсу, должна была работать на топливе, не содержащем перхлоратов, специалисты NASA всё же не исключают возможности его загрязнения. Впрочем, это они считают маловероятным.

Именно из-за многочисленных неясностей и неуверенности в результате учёные и не торопились прежде времени объявлять об «обнаружении перхлоратов». Да и накануне начальник программ исследования Марса NASA Майкл Мейер не удержался и недовольно пошутил, что созвал журналистов, дабы «объявить о необъявлении». Разумеется, ни один разумный рецензент не принял бы работу с таким большим количеством неизвестных к печати, пока все возможные проверки не были бы проведены, так что и о публикации в Science речи быть не может.

Учные довольны прессой

Недовольство учных работой журналистов, которые «всегда вс перевирают», оказалось таким же мифом, как каналы на Марсе или… →
Вообще, интересно, как совместить научную традицию добротной и непубличной подготовки результатов к серьёзной научной публикации с острейшим интересом публики к некоторым проблемам и при том не допустить казусов, подобных последнему. А если учесть, что и сами учёные иногда не прочь погреться в лучах славы, которая на Западе может принести дополнительное финансирование и карьерный рост, проблема становится ещё серьёзнее. NASA до сих пор удавалось очень хорошо балансировать между своевременным информированием обо всех своих достойных внимания результатах и недопущением публикации непроверенных данных. Последний опыт оказался не таким удачным – возможно, из-за вовлечения в дискуссию безразмерной армии некомпетентных блогеров.

Окончательные результаты работ по перхлоратам, какими бы они ни были, их вряд ли заинтересуют: они имеют очень отдалённое отношение к жизни на Марсе.

Хотя перхлораты и являются ядовитыми для многих живых существ, поскольку активно вступают во взаимодействие с биологическими тканями и разрушают их, концентрация перхлоратов, обнаруженная на Марсе, вряд ли может считаться совсем опасной. И говорить о том, что «пригодная для репы» марсианская почва вдруг оказалась залита ядохимикатами, не приходится. На Земле перхлораты в почве также встречаются, а некоторые микробы даже используют их в производстве энергии, пояснили специалисты NASA.

«Само по себе оно для жизни не хорошо и не плохо», – пояснил значение возможного открытия перхлоратов на Марсе руководитель научной программы Phoenix’а Питер Смит из Университета американского штата Аризона.

Тем не менее, для планетологов вопрос о наличии перхлоратов представляет немалый интерес. Во-первых, потому, что они его не ожидали найти, а во-вторых, потому, что перхлораты могут многое рассказать о круговороте воды в планете. Они достаточно легко растворяются в жидкой воде и, измеряя их относительные концентрации в разных районах Марса и на разных глубинах его грунта, можно попытаться восстановить историю перемещения по ней водных потоков. Тем не менее, работа эта трудная.

Кроме того, отмечает Nature, обнаружение перхлоратов может изменить представления о составе окислителей марсианской почвы. Следы их присутствия в грунте заметили ещё космические аппараты Viking, которые искали следы жизни на Марсе в 70-х годах прошлого века. До сих пор главным кандидатом на роль окислителя считалась перекись водорода, хотя прямых указаний на этот счёт не было. Теперь ей, возможно, придётся уступить место куда более мягким окислителям – перхлоратам.

Есть ли жизнь на Марсе?

Итак, если Марс в прошлом представлял из себя оазис, то значит ли это, что на Красной планете была жизнь? Ученые пока не могут ответить на этот вопрос, Прежде всего необходимо понять когда и как климат планеты начал развиваться, а также когда и как долго условия на Марсе были подходящими для поддержания микробной жизни.

На Марсе обнаружены следы древнего оазиса (4 фото)

Марсианский оазис мог выглядеть так

Вероятно, ответ может находиться на острове Саттон — это участок осадочной породы высотой 500 футов с серией грязевых трещин, которые также указывают на то, что когда-то вода на Красной планете была и периодически затапливала эту область. Отличительной особенностью острова Саттон является также и то, что соли, которые остались после испарения воды — это не только пищевая соль, но и минеральные соли. Эти соли кристаллизуются в водной среде, которая, как считается, находится ниже высохших водоемов. И все же специалисты сомневаются, что им удастся обнаружить окаменелости марсианских микробов. А как вы думаете, найдем ли мы следы жизни на Марсе?

НАСА нашло место для высадки людей на Марсе

Ученые НАСА нашли на Марсе идеальное место для высадки людей, место, где лед находится настолько близко к поверхности, что космонавты смогут добраться до него с помощью обычной лопаты. Таким образом, вопрос «где именно человек должен высадится на Марсе?» решен.

Согласно исследованию, опубликованному в Geophysical Research Letters, равнина в кратере Аркадия Планития, сформированная древними потоками лавы, может соответствовать всем требованиям, предъявляемым к месту высадки. Здесь есть масса льда, расположенного близко к поверхности Марса, что позволит первым людям на планете без труда добывать воду вместо того, чтобы доставлять ее с Земли.

«Сложно доставлять что-либо с Земли, — сказал ученый-планетолог НАСА и ведущий автор исследования Сильвен Пикё. — Если вам не нужно везти воду, вы экономите кучу денег, пространства и массы на своем космическом корабле, а вместо нее можете захватить научные приборы».

НАСА считает наличие льда обязательным условием при выборе места приземления. Но при этом агентству нужен участок, где космонавты не замерзнут насмерть. Например, на полюсах Марса много льда, но температура в этих регионах может опускаться до —150 °C. Кроме того, там темно на протяжении нескольких месяцев. Поэтому полярная посадка исключена.

Технологии

Миссия к астероиду в $10 квадриллионов прошла стадию проектирования

По этой причине ученые ищут места, расположенные ближе к экватору, где значительно теплее и светлее. Предпочтение отдается северному полушарию из-за большого количества равнин, на которых проще приземлиться. Вопрос был только в воде, а точнее в наличии на равнинах льда.

Чтобы найти ледяные залежи, Пике и его команда проанализировали данные, собранные в течение более 10 лет наблюдений Марса двумя космическими аппаратами НАСА: Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) и Mars Odyssey Orbiter. Ученые использовали термочувствительные приборы аппаратов. «У водяного льда наблюдается уникальное тепловое поведение, — объясняет Пикё. — Он очень хорошо сохраняет тепло». Благодаря этой особенности, он согревает поверхность Марса весной и летом. Именно поэтому в Аркадии Планитии столь мягкий для Марса климат.

Лед под поверхностью Марса

Используя этот метод, команда ученых смогла доказать, что на равнине Аркадии Планитии есть лед, находящийся всего в нескольких сантиметрах от поверхности, а значит космонавтам не понадобится везти на Марс не только воду, но и тяжелое оборудование для добычи льда.

Найденный лед пригодится и для научных исследований. Если это ледник, то его слои смогут многое рассказать об истории планеты.

Пикё и его коллеги продолжают изучать поверхность Марса своим методом, не исключая возможности обнаружить еще более привлекательное место для высадки первых людей на Красной планете.

Русла «рек» и другие особенности

На Марсе имеется множество геологических образований, напоминающих водную эрозию, в частности, высохшие русла рек. Согласно одной из гипотез, эти русла могли сформироваться в результате кратковременных катастрофических событий и не являются доказательством длительного существования речной системы. Однако последние данные свидетельствуют о том, что реки текли в течение геологически значимых промежутков времени. В частности, обнаружены инвертированные русла (то есть русла, приподнятые над окружающей местностью). На Земле подобные образования формируются благодаря длительному накоплению плотных донных отложений с последующим высыханием и выветриванием окружающих пород. Кроме того, есть свидетельства смещения русел в дельте реки при постепенном поднятии поверхности[20].

В юго-западном полушарии, в кратере Эберсвальде обнаружена дельта реки площадью около 115 км²[21]. Намывшая дельту река имела в длину более 60 км[22].

Данные марсоходов НАСА «Спирит» и «Оппортьюнити» свидетельствуют также о наличии воды в прошлом (найдены минералы, которые могли образоваться только в результате длительного воздействия воды). Аппарат «Феникс» обнаружил залежи льда непосредственно в грунте.

Кроме того, обнаружены тёмные полосы на склонах холмов, свидетельствующие о появлении жидкой солёной воды на поверхности в наше время. Они появляются вскоре после наступления летнего периода и исчезают к зиме, «обтекают» различные препятствия, сливаются и расходятся. «Сложно представить, что подобные структуры могли сформироваться не из потоков жидкости, а из чего-то иного», — заявил сотрудник НАСА Ричард Зурек[23].

28 сентября 2012 года на Марсе обнаружены следы пересохшего водного потока. Об этом объявили специалисты американского космического агентства НАСА после изучения фотографий, полученных с марсохода «Кьюриосити», на тот момент работавшего на планете лишь семь недель. Речь идёт о фотографиях камней, которые, по мнению учёных, явно подвергались воздействию воды[24].

На вулканической возвышенности Фарсида обнаружено несколько необычных глубоких колодцев. Судя по снимку аппарата «Марсианский разведывательный спутник», сделанному в 2007 году, один из них имеет диаметр 150 метров, а освещённая часть стенки уходит в глубину не менее чем на 178 метров. Высказана гипотеза о вулканическом происхождении этих образований[25][26].

На Марсе имеется необычный регион — Лабиринт Ночи, представляющий собой систему пересекающихся каньонов. Их образование не было связано с водной эрозией, и вероятная причина появления — тектоническая активность. Над Лабиринтом Ночи образуются облака, которые могут довольно точно копировать его структуру.

Рейтинг
( 1 оценка, среднее 4 из 5 )
Понравилась статья? Поделиться с друзьями: