Астероид, убивший динозавров, упал под самым разрушительным углом

Какой метеорит убил динозавров 66 млн лет назад

Каждый, кто хоть немного интересовался происхождением жизни на нашей планете, знает, что задолго до людей ее населяли динозавры. Эти древние ящеры исчезли с лица Земли 65-66 миллионов лет тому назад. Невзирая на огромное количество противоречий, ученые со всего мира сошлись во мнении, что глобальное вымирание имело массовый характер.

Об этом свидетельствует множество признаков. Согласно официальной теории, причиной вымирания динозавров стало падение космического объекта, что повлекло за собой колоссальные изменения. На сегодняшний день актуальным остается вопрос: куда упал метеорит, ставший причиной гибели динозавров.

Диаметр метеорита, убившего динозавров

На протяжении 20-21 веков ученые сделали много различных открытий и нашли немало окаменелостей, которые показали, что они имеют отношение не только к динозаврам, но и к другим представителям той эпохи. В какой-то момент на Земле произошли серьезные изменения, перевернувшие ход эволюции человечества и всего живого на 180 градусов. 65-66 миллионов лет назад космическое тело (предположительно метеорит), диаметр которого составил 10 км, столкнулся с полуостровом Юкатан на территории Мексики.

В результате образовалось много пыли, что привело к так называемой «блокировке» Солнца и вымиранию живых организмов, обитавших на Земле. Существует еще несколько теорий произошедшего. Но эта является наиболее распространенной. Гарет Коллинс, являющийся сотрудником Имперского колледжа, рассказал, что метеорит, ставший причиной гибели всего живого 66 млн. лет назад, упал под углом около 60 градусов и двигался на планету с северо-востока.

«Это самый опасный сценарий падения, так как в результате в атмосферу попало максимальное количество пыли», — говорит ученый.

По словам Коллинса, после падения космического объекта на Земле наступило что-то вроде «ядерной зимы». Как показали результаты расчетов ученых, если бы метеорит упал на Землю под углом в 15 градусов, количество выброшенной пыли, углекислого газа и других вредных веществ было бы в три раза меньше.

Есть ли связь между кратером в Мексике и гибелью динозавров?

Несмотря на свое видовое разнообразие, все динозавры были близкими родственниками. Не случайно ведь 65 миллионов лет назад их постигла единая участь — почти все динозавры вымерли (лишь за очень небольшим исключением).

Итак, 65 миллионов лет тому назад эпоха динозавров закончилась. И это совпало со многими другими кардинальными изменениями на планете, поэтому ученые решили считать этот момент началом новой эпохи, которой дали название кайнозойская эра.

Кайнозой начался не в одночасье. И динозавры, конечно же, исчезли не за один день и не за один год. Потребовалось не менее миллиона лет, пока эти огромные ящеры окончательно вымерли. И все же наступил тот день, когда их уже не было вовсе — ни хищных, ни травоядных, ни птерозавров, ни даже ихтиозавров.

До сих пор точно неизвестно, почему динозавры вымерли, а вот крокодилы и черепахи — нет. С уверенностью мы можем сказать лишь одно: этим событиям сопутствовали драматические изменения в среде обитания. На Земле постепенно холодало. Разумеется, динозавры старались, как и млекопитающие, поддерживать температуру своего тела на одном уровне. Впрочем, похоже, им это не очень-то удавалось. Не исключено, что динозавры могли лишь сохранять тепло, но не умели его сами вырабатывать.

Кроме того, наступившее похолодание замедлило рост растений, а значит, у динозавров значительно сократилось количество пищи. Одновременно с этим понизился уровень моря, что существенно повлияло на климат и привело к повсеместным извержениям вулканов. Серные облака накрыли собой Землю, и из-за этого еще больше похолодало. Разумеется, множество других факторов стали причинами гибели динозавров.

Впрочем, многие ученые полагают, что основная причина — это все-таки падение метеорита, который столкнулся с Землей 65 миллионов лет тому назад. Метеориты небольшого размера подлетают к Земле постоянно, но мы этого даже не замечаем, потому что они сгорают в атмосфере.

Случается все же, что с Землей сближаются крупные астероиды диаметром в несколько километров. Вероятность такого сближения невелика. По подсчетам астрофизиков, падение крупного метеорита можно ожидать в среднем раз в 30 миллионов лет.

Скорее всего, 65 миллионов лет назад на нашу планету упал действительно огромный метеорит, достигавший по меньшей мере десяти километров в диаметре. Такой вывод можно сделать, основываясь на находках ученых: на верхней границе слоя, покрывавшего Землю в меловой период, в самых разных местах планеты были обнаружены следы иридия.

Иридий — это металл, который крайне редко встречается на Земле, зато всегда обнаруживается на месте падения метеоритов. С помощью спутников ученые установили ту точку планеты, на которую пришелся удар, а затем в Мексике отыскали следы колоссального кратера. Его диаметр составляет 170 км, в нем почти уместилась бы Московская область!

Сегодня можно точно просчитать, какие катастрофические последствия вызвало падение метеорита на территории современной Мексики. В момент падения метеорит проделал в атмосфере большую дыру; при ударе его о Землю из газов и горячей пыли образовался громадный огненный шар, который поднялся в космос.

На Земле он выжег все живое в радиусе трех тысяч километров от места столкновения астероида с нашей планетой. Землю накрыло гигантское грибовидное облако пыли. И, по-видимому, на протяжении нескольких месяцев это облако не пропускало к поверхности Земли прямые солнечные лучи.

Это стало причиной массовой гибели растений, множество животных были обречены на голодную смерть. В тот момент на Землю одновременно обрушились едва ли не все самые страшные напасти, которых мы сегодня так опасаемся: лесные пожары, кислотный дождь, разрушение озонового слоя. В море погибла значительная доля планктона, а ведь он был нужен не только для пропитания рыб, но и для выработки кислорода.

К моменту падения метеорита динозавры уже долгое время боролись за свое существование, но после катастрофы оказались окончательно обречены. Конечно, метеорит был не единственной причиной их гибели, но именно он стал последней каплей.

Жертвой той катастрофы оказалось бесчисленное количество животных, в том числе аммониты со своими характерными закрученными раковинами. Бедствие унесло жизни не менее 80 процентов всех морских обитателей, среди жителей суши — не менее половины.

Планета практически опустела. Чтобы восстановить силы, природе потребовалось несколько миллионов лет; по истечении этого срока она вновь была заселена множеством живых организмов.

Для природы массовое вымирание сродни освежающей грозе. Ведь именно при массовом вымирании видов одновременно освобождается множество экологических ниш. Наиболее сильные звери исчезают, а их жертвы, напротив, начинают играть первые роли.

Предполагают, что за всю свою историю наша планета сталкивалась по меньшей мере с тремя гигантскими катастрофами (впрочем, не исключено, что их было больше). И каждый раз события развивались по одному и тому же сценарию: после небольшого затишья природа начинает конструировать множество новых биологических видов.

К содержанию

Куда упал метеорит

На память от метеорита людям остался трехсоткилометровый кратер Чиксулуб в южной Мексике. Именно это место в 1978 году ученые связали с массовым вымиранием древних существ. Размер кратера по ширине составляет 180 км, а по начальной глубине – 20 км. Открытым остается вопрос, если этот кратер действительно остался после падения того самого метеорита, почему его не могли найти раньше, так как спутники делали снимки этого места еще за 20 лет до открытия.

Объяснение этому нашли представители НАСА. По их словам, кратер долгое время «ускользал» от обнаружения, скрываясь под огромным слоем более молодых пород. Эту версию подтвердили в мексиканской организации, которая занималась поиском нефти в этом регионе. Всего за несколько секунд от всего живого мира осталась устрашающая тишина. В радиусе 10 000 квадратных километров от места падения все стало пустынным и мертвым.

Метеорит унес жизни 3⁄4 разновидностей флоры и фауны, существовавших в тот период. Среди них были динозавры, которые и стали наиболее массовыми жертвами этого явления. Несмотря на это, некоторым представителям того периода все же удалось выжить, приняв облик птиц.

Популярная теория

Почти каждый современник в курсе того, что 66 миллионов лет тому назад на планету Земля произошло падение астероида, приведшего к уничтожению древних больших существ. Случилось нечто непоправимое: от огромных деревьев, растущих прямо к небу, остались гигантские пни. А яркие представители флоры и фауны практически полностью были выжжены. Случилось это во время рассматриваемого космического явления.

Так куда упал метеорит, убивший динозавров? Сразу стоит отметить, что произошло это ориентировочно 65-66 млн лет тому назад. Всего за несколько минут от живого мира осталась устрашающая тишина. В радиусе 10 000 квадратных километров от зоны удара всё стало пустынным и мёртвым.

А Вы смотрели: Какая по величине Земля в Солнечной системе

Чтобы прийти хоть к каким-то догадкам, учёным пришлось разгадывать эту головоломку по частям. Было выявлено, что объект унёс жизни свыше ¾ всех существовавших в то время разновидностей животных и растений. Среди них были и динозавры, которые стали наиболее массовыми жертвами явления. Хотя многие из них сохранились, приняв облик птиц. Но дать детальное описание этого явления учёным не удалось.

Что еще могло поспособствовать массовому вымиранию динозавров

Ученые считают, что, если бы 65-66 млн лет назад на Землю не упал метеорит, динозавры все равно вымерли бы. Они и без этого находились на последней стадии своего существования. Эта теория связана с тем, что на момент падения метеорита, на Земле уже происходили резкие климатические колебания, являющиеся предвестниками масштабных событий.

Подробное описание кратера

Рассматривая вопрос, куда упал метеорит, убивший динозавров, стоит отметить, что влияние астероида на Землю было существенным. В результате удара астероида, образовался кратер, размер которого составил 180 км по ширине и начальной глубиной до 20 км, вызвал подъём вверх огромного количества пыли и земной коры. Это привело к их моментальному распространению вокруг Земли под влиянием ветров. Если рядовой обыватель обратит внимание на окаменелости, обнаруженные по всему миру, он сможет увидеть внушительный слой, получивший официальное название «К-Т границы». В составе его преобладают шарики из стекла или тектиты. Имеется и иридий, который для метеоритов является достаточно распространённым явлением.

А Вы смотрели: Созвездия южного полушария

Погубивший динозавров метеорит «выбрал» наихудшее место падения

Исследователи выяснили, что в вымирании динозавров виновен не столько метеорит, сколько место, куда он упал.

Автор — Евгения Ефимова

Многие исследователи придерживаются мнения, что динозавры погибли в результате падения крупного метеорита почти 66 миллионов лет назад. Правда, есть специалисты, уверяющие, что он просто добил древних ящеров, которые начали вымирать уже до падения космического «пришельца». Тем не менее сам факт падения метеорита учёными, естественно, не оспаривается. Более того, некоторые специалисты тщательное изучают ударный кратер близ полуострова Юкатан, который так или иначе связывают с вымиранием динозавров.

Ударный кратер носит название Чиксулуб (на языке майя это означает «демон клещей»). Весной прошлого года международная команда исследователей пробурила скважину в одной из частей кратера Чиксулуб — на глубину от 506 до 1335 метров под морским дном (кратер частично погружён под воды Мексиканского залива). И благодаря этому не так давно учёные смогли определить измерения уровня моря с доисторических времён.

Теперь же специалисты извлекли образцы пород из-под Мексиканского залива, которые оказались под ударом того самого метеорита. Этот материал помог учёным получить важнейшие детали, которые позволяют лучше понять давнее событие. Оказалось, что гигантский астероид не смог бы найти худшего места для приземления на нашей планете.

Мелководное море охватывает «мишень», а это означает, что в результате падения космического «пришельца» в атмосферу были выброшены колоссальные объёмы серы, выделившейся из минерала гипса. И вслед за немедленной огненной бурей, случившейся после падения метеорита, начался продолжительный период «глобальной зимы».

Исследователи говорят, что если бы незваный гость упал в другом месте, то мог бы получиться совершенно иной итог.

«Ирония истории заключается как раз в том, что не размер метеорита или масштаб взрыва стали причиной бедствия, а место, куда он упал», — говорит Бен Гаррод (Ben Garrod), один из ведущих фильма «День, когда погибли динозавры» (The Day The Dinosaurs Died with Alice Roberts), в котором и были представлены выводы учёных.

В частности, говорят специалисты, если бы астероид, размер которого составлял, предположительно, 15 километров в поперечнике, достиг Земли на несколько секунд раньше или позже, то он приземлился бы не в прибрежное мелководье, а в глубоком океане. Падение в Атлантическом или Тихом океане привело бы к испарению гораздо меньшего количества горных пород — в том числе смертоносного сульфата кальция. Облака бы были менее плотными, так что солнечные лучи смогли бы пробиться к поверхности Земли. Соответственно, можно было бы избежать тех последствий, которые произошли.

«В том холодном и тёмном мире пища в океане закончилась в течение одной недели, а спустя ещё недолгое время и на земле. Без источника пищи могучие динозавры имели мало шансов на выживание», — отмечает Гаррод.

Отмечается, что керн (образец горной породы) был извлечён с глубин до 1300 метров во время бурения в районе кратера. Самые глубинные части породы были добыты в так называемом «пиковом кольце». Анализируя свойства этого материала, авторы работы надеются более детально восстановить картину падения астероида и последовавших изменений, сообщает сайт BBC News.

Исследователи, к слову, выяснили, что энергия, выделенная при образовании кратера, была равна энергии примерно десяти миллиардам атомных бомб, подобных той, что была сброшена на Хиросиму. Исследователи также изучают то, как это место начало возвращаться к жизни спустя несколько лет после падения метеорита.

Альтернативный взгляд

Ученые НАСА погрузились на дно океана, в сердце древнейшего на Земле ударного кратера Чиксулуб, который, как полагают большая часть научного сообщества, остался от удара огромного метеорита, 66 миллионов лет назад уничтожившего динозавров.

Сегодня ученые опубликовали результаты первой буровой экспедиции в Чиксулуб, древний ударный кратер на полуострове Юкатан, Мексика. Считается, что этот кратер образовался от падения огромного метеорита, который привел к необратимым климатическим изменениям, погубившим динозавров 66 миллионов лет назад.

Открытие исследователей подтвердило то, что гранитные валуны из недр земной коры и в самом деле находятся на вершине осадочных пород, а это значит, что гипотеза образования радиальных кратеров наконец подтвердилась. И пускай на земле Чиксулуб единственный из сохранившихся в наши дни кратеров такого вида, на других планетах Солнечной системы их очень и очень много. К примеру, в прошлом месяце ученые НАСА с помощью предположили, что пиковые кольца в пределах ударного бассейна Ориенталь на Луне, вероятно, сформировались таким же образом.

Команда исследователей углубилась в земные недра, чтобы исследовать эпицентр одного из самых значимых мировых катаклизмов. Чтобы проникнуть в самое сердце кратера, ученым пришлось углубиться на 670 в породу, лежащую под морским дном, для чего команда привлекла к работе буровую платформу. Образцы на такой глубине содержат фрагменты тех самых коренных гранитных пород, которые вырвались из Земли от удара огромного астероида.

Перед тем, как погружаться вглубь моря, они уже опробовали технологию бурения на суше. Но это первый случай, когда исследователи погружаются внутрь так называемого «пикового кольца» — радиального каменного гребня внутри непосредственно самого ударного кратера. Подобные кратеры были обнаружены на Луне, Марсе и даже Меркурии, но на Земле подобные исследования проводятся впервые.

Внимательное изучение пиковых кольцевых пород позволит ученым проверить модель образования кратера и определить, было ли это место одним из первых, где после удара появилась микроскопическая фауна. Само пиковое кольцо образуется всего в течение нескольких минут. Сразу после удара расплавленная мантия вздымается на высоту порядка 10 км, а затем рушится вниз, образуя тот самый радиальный гребень.

Нечто похожее вы можете наблюдать, если кинете в воду крупный булыжник. После этого породы остывают и формируется пиковое кольцо, состоящее из кусков корневой породы. А уже в последующие часы океаническое цунами приносит в огромный кратер массы донного песка, после чего начинается известковое отложение, которые длится миллионы лет.

Рейтинг
( 1 оценка, среднее 4 из 5 )
Понравилась статья? Поделиться с друзьями: